这个实验,让人类等了一百年

2019-01-05阅读

小编有位朋友,是个重度强迫症患者。他说自己超级害怕用勺子舀了东西后,勺子上沾满残留物的样子。


可他偏偏又很喜欢喝蜂蜜牛奶。。。


舀完满满一勺蜂蜜,看着勺子表面覆盖着的那层怎么抖都抖不掉的晶莹透亮的黏腻液体,那感觉,用他的话说,简直就是被一股汹涌的咸湿海水拍了整整一脸。


这个时候,哪怕是冒着被甜得齁死的风险,他也一定要把勺子径直放进嘴里,用舌头 360° 舔得干干净净。


这个时候问题就来了,为什么蜂蜜容易粘勺,而水就不那么容易呢?


当然是因为 —— 黏度不同


黏度,是用来衡量流体受到拉伸应力时,抗拒发生形变所产生的阻力大小的。


嗯,也就是说,那些不明液体所带来的黏腻触感,其实是因为阻力所带来的。


常态下蜂蜜的黏度几乎是水的 1000 倍,说明它比水要有个性得多,你要它滚到碗里去,诶它偏不。


科学家们对这类有性格的高粘度流体,似乎有一种特殊的痴迷。


90 多年前,澳大利亚昆士兰大学( University of Queensland )的帕奈尔教授,发起了一个牵动全人类将近一个世纪的超长时间实验 —— 沥青滴漏实验( Pitch drop experiment )


帕奈尔教授先是花了三年时间让一小杯沥青彻底凝结成固体,然后把装它的容器剪开,让它开始滴漏。。。


实验的大部分工作就已经完成了。


接下来就是长达好几年的观察:看起来是固体的沥青,到底什么时候会滴下第一滴呢?


事实上,等待这第一滴沥青滴下来,花了教授整整八年零十一个月,但遗憾的是,在那个没有录像机这个物种的年代,教授并没有亲眼见证这历史性的一刻。。。


目前这套实验装备仍被放在昆士兰大学


也正是在那之后 “ 观察沥青完整的滴下一滴 ” 就变成了很多学者,甚至吃瓜群众心里比中彩票还难实现的心愿,而这个心愿,91 年来还没有人实现过!


要说曾经离实现这个心愿最近的人,可能还要数梅德斯通教授了。


从 1961 年起,他开始负责监测这个实验,一上任就是 52 年。


虽然,梅德斯通教授对亲眼见证沥青滴落这件事情并没有非常热衷,也没有头脑发热的天天蹲守观察,但很气的是,在一个实验间隙,教授口渴出实验室接水的那短短几分钟里,第七滴沥青居然滴落了。。。


彩票没中没关系,知道自己中了头奖可彩票丢了才是最让人崩溃的,可把老教授肠子都悔青了哦。


为了避免这样的悲剧再次发生,看守员们终于记起来有录像机这种工具了,安排上安排上。


可是,人算不如天算,科技都没能阻止悲剧的再次发生,就在第八滴沥青即将滴落的瞬间,录像机,它坏了。。。


冥冥之中,这特么一定是有什么神秘势力在暗中操纵啊!


沥青最近的一次滴落发生在 14 年,沥青滴终于落到杯子里了,眼看着人类即将迎来等了十年之久的这一滴,这时候,管理员发现事情好像有点不对……


杯子里之前的沥青堆得太高了,新的沥青貌似滴不下来了。。。


还能怎么办呢,也不能一直让它这么堵着啊,当然只能换杯子了,等了 13 年半的第 9 滴沥青就这么被活生生的人工扯断了。。。


怎么偏偏就忘了换个干净的杯子啊喂。


其实流体滴落速度受很多环境因素的影响,温度啦,湿度啦,这些都让沥青的滴落时间变得不确定。


特别是这几年昆士兰大学储藏室空调可能给得越来越足,滴速更是越来越慢了。。。



但得不到的永远在骚动。越是看不到,吃瓜群众们就是越想看。


昆士兰大学的学者们为了完美见证第十滴的滴落,甚至创了一个网站,在网站里,任何人都可以 24 * 7 的观看沥青滴落直播。。。


打开直播页面,你可能会觉得自己不是在看 live 而是在看 jpg。


即便如此,依然有 35000 人( 观看注册人数每年都在增加 )热衷于观测,而这三万多人的平均观看时长达到了 12 小时你敢信?


观看时长最长的一个人已经累计看了 491 个小时,等于 20 多天不眠不休一直看。。。


也许看到这里,你不禁摸着自己的 A 罩杯问自己:人类,究竟可以多无聊?


沥青滴漏实验无聊是无聊了一点,但它绝对不是毫无意义,帕奈尔教授发起这个实验的初衷,其实是启发他的学生们 —— 那些看起来像是固体的物体其实也有可能流动。


通过这个实验,科学家们也把高粘度物体的流动速度这个课题研究了一遍。


而沥青滴漏实验也不是唯一一个长时间实验。


另一个世纪实验,牛津电铃,已经持续了将近 180 年。


中间的钟摆会振动敲击两边的铃铛


实验里,两块儿手工制作的干电池发出微小的静电力,让两个铃铛中间的金属小球持续振荡了 178 年,差不多 100 亿次。。。


相信各大手机厂商一定都很有兴趣了解一下这两块儿电池的工作原理,充电一分钟,续航几世纪。


除了科学界,社会学圈子也做过类似的长期实验观察。


不知道差友们有没有看过 BBC 的纪录片《 人生七年 》。


拍摄者用了近 50 年的时间记录了几 个 7 岁小孩儿的人生。


每隔 7 年,导演分别对这些小孩儿重新进行采访,直到他们年满 56,而观看者某种程度上可以通过上帝视角观察到他们的一生。


整部纪录片甚至可以被看做一部微观史,反映了那个年代英国的阶级固化问题。


几十年,甚至几个世纪,有些问题或许的确需要我们穷尽好几代人去寻找答案。


而那些看似无聊的实验对于吃瓜群众来说可能只是一个简单的结果,但是对于万千学者来说,却是他们上下求索的必经之路,是一段必不可少的修行。



图片、资料来源:

1. YouTube 视频:We’ve Watched This Droplet For 91 Years But Nobody’s Ever Seen it Happen

2. 维基百科:沥青滴漏实验

3. YouTube 视频:56 Up Official TRAILER


 易本道 www.daoj.net

执古之道以御今之有
Copyright By © 2019 www.daoj.net
归藏易文化 版权所有
闽ICP备18017809号